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Steam平台王者地位受到威胁 Epic Games为何一战成名?

  相信各位PC玩家对于风靡全球的Steam平台并不陌生,绝大多数游戏厂商和独立工作室都会选择在该平台上发售自己的游戏。Steam平台自2003年上线以来,通过不断的完善和升级,目前已经集成了游戏销售、反作弊、多人联机、自动更新、游戏内容分享等多项功能,成为了全球最大的综合性游戏平台。不过我们今天谈论的主题并不是Steam的发展史,而是他目前最大的竞争对手Epic Games。

  Epic Games和Steam平台的制造者Valve一样,都是来自美国的游戏软件开发公司。可能一些玩家对于Epic Games的印象不深,但提到他们的作品却无人不晓,因为闻名业界的“虚幻”系列游戏引擎就是出自Epic Games之手,随之而来的是《战争机器》、《质量效应》、《蝙蝠侠:阿甘之城》、《堡垒之夜》等一系列基于该引擎开发的游戏大作。

  虽然Epic Games和Valve同属游戏公司,存在着一定的竞争关系,但是前者更专注于“虚幻”引擎的开发和升级,后者则把更多的经历放在了Steam游戏平台的运营上,两家公司本应相安无事,但在利益的驱使下,Epic Games于去年年底推出了Epic Games商城,目前已经对Steam平台造成了巨大的威胁。

  众所周知,大型游戏厂商为了更好的赚取利润,建立属于自己的游戏生态环境,都会选择开发独立的游戏平台,包括EA的Origin、育碧的UPLAY、动视暴雪的战网等等。不过想要避开Steam平台独立发行游戏,就要在资金储备、技术支持、产品宣发等众多环节上做好充足的准备,上面提到的EA、育碧、暴雪都是世界级游戏厂商,完全有能力组建属于自己的游戏帝国,但多年以来,这些游戏平台并没能对Steam造成太大的威胁。不过,Epic Games商城的出现改变了这一现状。

  Epic Games的发行策略总监早在2015年就创建了Steam Spy网站,通过对Steam游戏销售数据的分析,发现降低收益分成依然能够获得盈利。凭借着多年的行业经验积累,以及现象级热门游戏《堡垒之夜》带来的资金支持,让Epic Games一鼓作气,推出了Epic Games商城。其最大的特点就是对进驻的游戏厂商表现的非常慷慨:Epic Games只收取12%的收益分成,如果是使用“虚幻”引擎制作的游戏,还会额外免除5%的引擎使用分成,而Steam平台需要收取的收益分成则高达30%。由此看来,在巨大利益的刺激下,游戏厂商和独立工作室的倒戈似乎只是时间问题。

  更厉害的还在后面,Epic Games联合了很多大型游戏厂商,取得了部分游戏的独占或限时独占权,包括已经在Steam平台开启了预售的《地铁:离去》和育碧的年度大作《全境封锁2》都抛弃了Steam,登录了Epic Games商城,连去年口碑炸裂的PS4独占游戏《底特律:变人》也选择让其PC版在Epic Games商城限时独占一年。对于玩家而言,想要第一时间玩到这些游戏,就不得不暂时离开Steam。

  这样犀利的操作也在开发者和玩家群体之间引发了激烈的讨论。对于开发者而言,早就对Steam的巨额分成敢怒不敢言,如今终于有机会摆脱Steam的控制,于是部分开发者在第一时间主动投向了Epic的怀抱。对于玩家们来说,为了玩到一款游戏必须要下载一个额外的游戏平台,在体验方面受到了很大的影响,所以有部分玩家表示愿意“等一年”。

  Epic Games在刚刚结束的GDC上表示,Epic Games商城的用户已经达到了8500万,虽然与Steam动辄几亿的用户数相比还存在着一定的差距,但相信用不了多久,Valve耗时多年建立的Steam帝国就会受到重创,其一家独大近乎垄断的行业地位很可能因为Epic Games商城的出现而发生改变。罗马不是一天建成的,Epic Games这次之所以出手稳准狠也是长期努力的结果。

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