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揭开小黑键盘的秘密 专访联想首席工程师辛志峰

2017-07-19 09:35    it168网站原创  作者: 赵华铭 编辑: 赵华铭

  【IT168 评论】熟悉小黑的朋友都知道,ThinkPad除了拥有出色的做工和内部结构外,最让人称道还要数它的小红点和键盘了,合理的布局、较长的键程,以及贴合手指的键帽都带来了无与伦比的输入体验,可以毫不夸张的说,一旦你用过ThinkPad的键盘之后,你就摸不了其他键盘了。

  前段时间我们有幸采访到了联想首席工程师和联想笔记本研发总监辛志峰先生,他向笔者详细介绍了许多关于ThinkPad在键盘研发上不为人知的地方,并且还现场展示了ThinkPad X1 Yoga 2017笔记本、ThinkLife TK500和TK700机械键盘,下面我们就将采访实录做一整理。

  以用户为先 不断优化键盘体验

  熟悉上代X1 Yoga笔记本的朋友应该记得,X1 Yoga在屏幕翻转超过180°后,键冒周围的边框会自动升起,与键帽处在同一水平面。之所以有这样的设计,是考虑到用户实际的使用体验。辛志峰先生说:“上一代产品在翻转360°的情况下会把键盘的C面抬起来,和键帽做一个平面,是因为在平板的状态下,用户可能会有一个用手托的动作,如果键盘凸在外面,这样的体验就非常差。”

  而在这代产品中,X1 Yoga继续优化了键盘的使用体验。作为重要生产力工具的常规笔记本使用模式,键盘是目前为止最高效的输入方式,而键盘的厚度和相应的键程都对键盘手感起到至关重要的作用,可以认为相对较厚的键盘和较长的键程会带来不错的手感。

揭开键盘的秘密 专访联想工程师辛志峰
▲联想首席工程师、联想笔记本研发总监辛志峰先生

  与之相反的,电子设备的轻薄化趋势正在威胁键盘的手感。辛志峰先生介绍说:“从笔记本整个的物理结构来看,影响厚度的是机构键、外壳、显示屏、键盘、主板电池这几部分。如果我们把产品做薄就需要减少每个部件的厚度,但是对键盘来说,减少厚度就意味着手感的损失。”

  为此,联想的工程师们想到了“升降键帽”这个办法,不仅让笔记本变得更加轻薄,还保证了在正常使用状态下,键盘拥有足够的键程、厚度和手感。“笔记本在零度的时候键帽是沉下去的,随着慢慢打开,键帽也会抬起来,扣回去键帽又降下去了,扣回的状态是笔记本正常的物理厚度,如果键程能够压回去,或者垂直方向能够缩回去,就意味着键盘降多少厚度,笔记本就可以降多少厚度。而在打开之后键帽又恢复到了原来初始状态下的最大键程。”辛志峰先生说。

  平动加转动X1 Yoga的升降键盘原来这么复杂

  “零度收回、打开恢复”,看似简单的升降键盘其实隐藏了复杂的物理结构,辛志峰先生随后向我们详细说明了升降键盘的原理。“笔记本开合是一个角度的转动,通过机械式连杆带动Y方向的运动,同时Y方向的运动又带动键帽垂直方向的运动,也就是Z方向的运动,这个过程可以理解为平动加转动的复杂组合。”辛志峰先生说。

  如果仔细观察,你会发现X1 Yoga的键帽并不是同时升降,而是逐排升降,对此辛志峰先生介绍说:“键盘键帽有一百多个,简单来讲有六排,如果要通过一个扭力同时让六排键去运动,这个挑战非常大,所以在这个过程当中,我们工程师也做了很多尝试,最终选择了六排键逐排运动的方式。举个例子,假如每排一公斤,六排就是六公斤,如果让它顺次运动,虽然不能简单的变成六分之一,但总体上这个力就降低了很多,把这个实现的难度降低了很多。”

  品质是前提 合作推出机械键盘并非照搬

  笔者注意到,与X1 Yoga 2017一同展示的还有ThinkLife TK500和TK700两款机械键盘,对于机械键盘来说,轴体自然是最影响手感的部件了,笔者在拿掉键帽后发现,ThinkLife TK500采用了国产的凯华轴体,并非是成本更高的CHERRY轴,对此辛志峰先生认为:“对任何一个产品来说,成本肯定是考量因素之一,但是不管用谁的,品质都是第一位的,从目前整个制造机械轴的行业来看,国内的凯华、正牌做的还是相对不错的,我们在满足品质的前提下,会选择一个最符合量产原则的厂家。此外,还有一个很重要的因素,产品研发需要去长期的积累和沉淀,我们要在关键的技术领域和关键的厂商建立起一些策略性长期的配合关系,大家实现共赢。”

  对于另外一款和雷蛇合作的TK700机械键盘来说,外观上和黑寡妇蜘蛛的相似不由得会产生一种照搬的错觉,对此辛志峰先生说:“大家都知道雷蛇在游戏方面很有造诣,我们自己的工程师在和雷蛇的合作过程当中,有很多我们自己结合产品的一些想法和创意的加入。我们也做了自己的内置的机械式键盘,我们不是采用简单的拿来主义,因为不管是CHERRY轴,还是凯华或者其他家的,Z向的尺寸都是非常大的,简单拿来放进去,第一个是厚度受不了,第二个是价格受不了,第三个并不是部件和部件之间简单的1+1组合就能够生成一个理论上的最优值。所以,很多设计思路,包括我们优化的方向,别看它的部件很简单,但它是一个子系统,一个子系统的优化有时候是看不见、摸不着的,但是你是能感受到的,这是双方工程师共同努力的结果。”

  结语

  无论是颠覆性的升降键帽还是与其他品牌合作推出的机械键盘,无不流露出Think技术团队的专业与智慧,为了打造最优的键盘体验,Think技术团队所付出的努力恐怕只有他们自己知道了,作为用户,除了希望Think能够为我们带来更多、更好的产品外,向他们致敬也许是我们最好的表达方式。

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