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解密:创新中永生的ThinkPad大和实验室

2017-02-10 15:29    it168网站原创  作者: 冯伟 编辑: 冯伟

  【IT168 漫谈】2004年的联想如愿买下IBM个人电脑业务,取得IBM品牌使用权和全球销售渠道,值得注意的是,这次交易也买下IBM电脑最重要的火车头“日本大和实验室”(Yamato)的笔记本电脑与台式机电脑相关研发团队。我们清晰的记得,当时在采访国内某品牌笔记本厂商的时候,对方感叹这才是最大的财富,可以说没有Yamato就没有ThinkPad。Yamato是IBM笔记本电脑的设计开发中心,全球笔记本电脑产业许多设计、规格、用料和概念的创新,经常由Yamato领衔。早在IBM的时代,日本的大和实验室就是许多小黑粉向往的地方。

经典已经写成历史

  1992年,第一台以ThinkPad命名的笔记本电脑ThinkPad 700C就诞生于日本大和实验室。ThinkPad的主旨是简约、无多余架构、重视手感和触觉、统一的LOGO和作为鼠标使用的著名红点,这些至今依然是ThinkPad笔记本最经典的元素。“当时的笔记本产品没有任何行业标准,一切都是空白。大和实验室从零开始逐渐设立了一些标准。”对于那段创造历史的日子,ThinkPad首席设计师内藤在正仍然记忆犹新。

  之后,从大和实验室中还走出了蝴蝶机ThinkPad 701C、、外号叫“变形金刚”的ThinkPad 570、第一个具备平板功能的ThinkPad X41 Tablet以及史上最薄笔记本ThinkPad X1等,款款都是经典之作。大家非常熟悉的“APS主动硬盘保护系统”就是大和实验室独自研发的用于保护笔记本硬盘安全的技术,能够在电脑意外跌落时,最大限度的避免硬盘损坏。

NB是怎么炼成的

  眼下,大和实验室已经是联想“革新三角链”中的关键点,一直保持着相对独立的研发体系,从ThinkPad的方案设计到研究人员的寻找,均由实验室来完成。这个体系包括了环境实验室、工作噪音实验室、电磁波实验室、抗冲撞实验室等,一台ThinkPad出炉必须经过它们“检阅”,才能确保日常使用万无一失,而这恰恰也是ThinkPad能成为行业中品质标杆的关键。

  笔记本在携带过程中经常处于颠簸状态,液晶屏、转轴、风扇等时刻处于考验中,抗冲撞实验室的设备能模拟横向及纵向的各种瞬时冲击,瞬时冲击力可以达到数百牛顿。为了测试ThinkPad笔记本的柔韧度,还要进行非常变态的液晶屏弯曲试验,通过专用设备在液晶屏上的不同位置施力。在落体实验中,普通实验室的标准是从70厘米高的桌子上摔下来,而大和实验室要让ThinkPad笔记本从大约1.5米的高度自由落体,其中还包含边角掉落,看是否会出现断裂或掉漆现象。

  在长期使用中,灰尘的进入会阻碍风扇工作,成为散热效果下降的罪魁祸首。于是,大和实验室定期购买各种灰尘和粉尘,在特定仪器中模拟成漫天飞雪的灰尘状态,工程师们在ThinkPad笔记本的进气口处会罩上一层网,防止灰尘微粒的进入。只有在这种环境中成功阻碍了灰尘,才是通过了防尘测试,从而使得散热效果达到最佳。

  很多用户抱怨笔记本的运行噪音大,在大和实验室中就有一间专业的半无音室,能准确测试笔记本在运行状态下自硬盘,风扇,甚至变压器的噪音。此外,针对可能遇到的恶劣环境,ThinkPad笔记本还要在零下20摄氏度至60摄氏度的密闭空间中待上很长一段时间,大和实验室甚至还会委托登山队将笔记本带到零下20摄氏度的山顶进行工作稳定性测试(一般实验室只对送测产品进行零上5摄氏度至零下35摄氏度条件下的测试),并且经受住高达8千伏-16千伏的测试电压模拟USB插拔以及网线水晶头插拔时经常会产生的大量静电。

  想要让笔记本形变,对设计师来说真的太简单了,借助3D打印技术,花钱做一套磨具,就可以很快成型,投入量产,但要确保笔记本运行稳定,必须经过上万次的实验,不仅是对设计师自我的挑战,更是挑战设计、工艺的极限。

Thinkpad是工匠精神的典范

  联想曾经在大和实验室的高昂投入上犹豫过,不过最终他们还是妥协了,因为ThinkPad的品牌价值!

  时任大和研究室设计经理的高桥智之曾经说过,“ThinkPad每个设计背后都有独特的意义”。例如,ThinkPad的设计使其可以紧密地关闭,不留下任何缝隙。这种设计不仅简单、美观,而且可以承受重量,因为液晶显示器的边缘与蛤型外壳仅有紧密的接触。ThinkPad的设计是经过深思熟虑的,致力于易于使用性和功能细节上的实现,例如小红帽的形状,以及底部橡胶帽的位置。当下苹果Macbook和微软Surface的笔记本很拉风,看起来高大上,外壳喜欢用金属的,通过自动CNC机床进行集中研磨加工出来,的确很美,但ThinkPad偏偏要用碳纤维外壳,虽然不够华丽,但要比金属轻。

  社会在进化,ThinkPad也在进化。当ThinkPad闭合的时候,它就是一个正方形的黑盒子,打开之后却充满了尖端科技。随着时间的推移、客户需求的变化,ThinkPad的功能也不断发展,而它的使命就是提高用户的使用效率。

  我想工匠精神就是这个意思吧。

  知乎上有个问题很有意思,那就是“为什么工作的人一般都用 ThinkPad?”我最喜欢的一个回答是“因为放心!”

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